Naissances de petit poids


Les bébés qui naissent de petit poids nous préoccupent parce qu’ils peuvent avoir plus souvent divers problèmes de santé, de développement et de comportement. On considère un bébé de petit poids lorsqu’à la naissance il pèse moins de 2500 grammes (moins de 5.5 livres) alors que le poids normal d’un nouveau-né à terme est de 3500 grammes (7.7 livres).


Un bébé nait de petit poids soit parce qu’il nait trop tôt c’est-à-dire prématurément soit qu’il n’a pas grossi suffisamment durant la grossesse. Lorsque le bébé nait avant 37 semaines de grossesse il nait prématuré (trop tôt) puisqu’une grossesse normale dure en moyenne 40 semaines (37 à 42 semaines). Le fœtus n’a donc pas le temps d’atteindre un poids normal d’un bébé à terme. Lorsqu’un bébé né à terme ou prématuré n’a pas grossi suffisamment durant la grossesse on dit qu’il a un retard de croissance intra-utérine (RCIU) ou encore qu’il est petit pour l’âge gestationnel. Durant les années 1970 et 1980 les taux de naissances de petit poids ont diminué de façon importante mais depuis les années 1990 on assiste à une remontée de ce taux de même que du taux de naissances prématurées.

Conséquences d’une naissance de petit poids :


Qu’est-ce qui entraîne une naissance de petit poids :

Disons tout d’abord que la pauvreté ou un statut socio-économique faible est fortement associé aux naissances de petit poids. Certains facteurs sont plus associés à la prématurité et d’autres plutôt au RCIU, tandis que d’autres semblent exercer leur influence sur les deux.

Les facteurs liés au foetus sont plutôt d’ordre biologique. Les naissances multiples (jumeaux, triplets, etc.) et les malformations congénitales sont associées autant à la prématurité qu’au RCIU, tandis qu’une infection du foetus est associée principalement à la prématurité.


Comment prévenir les naissances de petit poids :


Auteur :Louise Seguin, MD, MPH professeur titulaire Médecine sociale et préventive Université de Montréal

RÉFÉRENCES


Agence de la santé publique du Canada. Rapport sur la santé périnatale au Canada, édition 2008. Ottawa; 2008.

Lumley J, Oliver S, Waters SE. Interventions for Promoting Smoking Cessation during Pregnancy; 2000.

Kramer MS, Seguin L, Lydon J, Goulet L. Socio-economic disparities in pregnancy outcome: why do the poor fare so poorly? Paediatr Perinat Epidemiol 2000;14(3):194-210.

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