Quand les innovations en santé s’invitent au bar



Vous avez dit « bar des sciences »?

En sortant les sciences de leurs lieux habituels – universités, instituts de recherche, congrès scientifiques, etc. –, le bar des sciences (ou café scientifique) offre une occasion de discuter, selon un mode informel et sur la place publique, de sujets d’actualité scientifique. Cette intervention cherche à engager les experts scientifiques et un plus large public au sein d’un débat ouvert dans un cadre amical tel qu’un café, un bistrot, une brasserie, etc.

Pourquoi parler d’enjeux scientifiques et technologiques dans un bar?


Il est intéressant de situer le bar des sciences par rapport aux trois grandes approches de la communication publique de la science : 1) la culture scientifique; 2) la compréhension publique de la science; et 3) la science et la société. Chaque perspective entrevoit la relation entre les sciences, les technologies et la société de manière différente et favorise des interventions spécifiques.

Approches de la communication publique de la science

Approche

Postulat

Objectif

Exemple

Culture scientifique

Déficit de connaissances scientifiques dans la société

Vulgariser, éduquer, informer

Magazine de vulgarisation scientifique

Compréhension publique de la science

Attitude négative de la société envers la science

Valoriser la science, consulter

Activités de promotion de la recherche scientifique

Science et société

Interaction continue entre la science, la technologie et la société

Dialoguer, engager le public dans les décisions, délibérer

Bar des sciences (ou café scientifique)

Source : Inspiré de Bauer, Allum et Miller (2007)

Le bar des sciences se retrouve au sein de l’approche « science et société ». Celle-ci écarte le « modèle déficitaire » des premières approches pour le remplacer par une reconnaissance explicite de l’interaction entre la science, la technologie et la société. Avec le bar des sciences, le but n’est pas de former des citoyens aptes à participer activement dans les décisions politiques à caractère scientifique et/ou technologique, de nourrir directement le politique par une consultation citoyenne ou de valoriser la science. Non. Le bar des sciences préconise le dialogue entre la sphère publique et la sphère scientifique, et favorise une confiance et un apprentissage mutuels.

Toutefois, l’expérience démontre que la nature des acteurs qui mettent sur pied les bars des sciences influence grandement les visées d’une même formule. Vulgarisation scientifique? Débat public? Promotion des activités de recherche? Consultation publique? Divertissement? Il s’agit bien souvent d’un mélange – plus ou moins heureux – de ces différentes formes.


Cette effervescence autour des bars des sciences témoigne d’un intérêt certain pour la formule. Par contre, ils sont pratiquement absents des écrits scientifiques. Pourquoi? Lors d’entrevues menées pour un projet de recherche sur un bar des sciences (Demers-Payette, 2008) , des répondants ont souligné certains éléments pouvant expliquer ce silence : 1) le manque d’impact clair, 2) le fait que ce type d’événements ne rejoint qu’un petit nombre d’individus, 3) et la difficulté de définir précisément cette activité. Ceux-ci font également écho à une récente étude sur les événements informels de dialogue public sur la science (Davies et al, 2009). Il faut donc poursuivre notre réflexion sur les bars des sciences et sur les processus de collaboration qui cherchent à susciter un dialogue entre les sciences et la société. S’agit-il d’une lubie pour gens scolarisés uniquement? Sortons-nous réellement des approches qui préconisent la vulgarisation et/ou la promotion de la science et des technologies? Le jeu en vaut-il la chandelle?

Note 1 :

Pour les IRSC, leurs Cafés scientifiques sont des plateformes de promotion de la recherche en santé au Canada (et conséquemment des chercheurs soutenus par les Instituts).


Vous pouvez écouter des extraits des deux bars des sciences organisés par la Chaire de recherche du Canada sur les innovations en santé via cette page.

Auteur :Olivier Demers-Payette Candidat Ph.D. Département d’administration de la santé Université de Montréal

RÉFÉRENCES


Bauer, M. W., N. Allum et S. Miller. (2007). « What can we learn from 25 years of PUS survey research? Liberating and expanding the agenda », Public Understanding of Science, vol. 16, p. 79-95

Davies, S. E. McCallie, E. Simonsson, J. L. Lehr et S. Duensing. (2009). « Discussing dialogue : perspectives on the value of science dialogue events that do not inform policy ». Public Understanding of Science, vol. 18, no 3, p. 338-353

Demers-Payette, O. (2008). Débat public sur la valeur sociale des innovations médicales : l’expérience d’un Café scientifique. Mémoire de maîtrise, Université de Montréal.

Lemieux, R. (2003). Bar des sciences. Mode d’emploi. Montréal : Société pour la promotion de la science et de la technologie (SPST), 45 pages.

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