Les animaux, une source d’innovation en santé



Mais dans le domaine de la santé, les animaux ne jouent pas qu’un rôle de « cobaye ». La contribution des animaux à la santé humaine et au développement d’innovations en santé est complexe, variée et de mieux en mieux documentée.


Un nombre croissant d’études tend à démontrer l’apport positif des animaux dans la promotion ou le maintien d’un bon état de santé. Le simple fait de promener son chien soir et matin, été comme hiver, permet de demeurer actif tout en brisant l’isolement (Lail et al, 2011), deux déterminants importants de la santé.

Certains chercheurs soulignent également la capacité des chiens à détecter les premiers signes chez leurs maîtres d’une crise d’épilepsie ou d’une attaque d’hypoglycémie (Mayon-White, 2005), ou encore à détecter différentes formes de cancer par l’odorat (Hideto et al, 2011).

On reconnait de plus en plus l’apport essentiel des chiens d’assistance à la qualité de vie des personnes aveugles ou à motricité réduite. Un rapport de l’Agence d’évaluation des technologies et des modes d’intervention en santé recommande au Gouvernement du Québec « (…) que les chiens d’assistance à la mobilité soient ajoutés à la liste des aides techniques couvertes par le programme administré par la RAMQ en vertu de la Loi sur l’assurance maladie et que le Règlement sur les appareils suppléant à une déficience physique soit modifié en conséquence » (AÉTMIS, 2007 : x).

Plusieurs études documentent également la spécificité des thérapies qui utilisent des animaux pour le traitement de différents problèmes physiques, neurologiques ou mentaux. Une méta-analyse conclut que les thérapies utilisant des animaux sont prometteuses dans la mesure où elles s’ajoutent ou complètent des interventions plus conventionnelles (Nimer et Lundahl, 2007).

Finalement, des phénomènes tels que la crise de la vache folle et la grippe aviaire nous rappellent à quel point la santé des animaux et celle des humains sont intrinsèquement liées.

Nous vous invitons donc à prendre conscience de cette complexité et à y réfléchir en écoutant l’historien Thomas Schlich décrire les subtilités des rapports entre humains et animaux dans le développement de la chirurgie moderne; l’anthropologue, Melanie Rock, faire le point sur les liens entre santé animale et santé humaine dans une perspective de santé publique; Carolyne Mainville, ergothérapeute, expliquer en quoi consiste l’hippothérapie; et deux parents, Julie et François, décrire comment leurs enfants bénéficient de cette thérapie encore méconnue. Nous faisons également le point sur la dernière étude concernant la détection du cancer par l’odorat canin.

Bien entendu, nos quelques entrées ne rendent pas justice à la complexité et à tout le savoir accumulé sur le rôle des animaux dans le développement des innovations en santé. Cependant, nous espérons qu’elles susciteront votre intérêt et vous donneront le goût de pousser un peu plus loin vos connaissances et vos réflexions sur le sujet.

Bonne lecture et bonne écoute!


Auteure :Myriam Hivon, Ph.D.

RÉFÉRENCES

Agence d’évaluation des technologies et des modes d’intervention en santé (AETMIS) (2007). Chiens d’assistance à la mobilité pour personnes ayant une déficience motrice. Rapport préparé par Imen Khelia, Myrlande Martin et Stéphanie Adam, avec la contribution de François Pierre Dussault. (AETMIS 07-04). Montréal : AETMIS, xvii-53 p.


Hideto Sonoda, Shunji Kohnoe, Tetsuro Yamazato, Yuji Satoh, Gouki Morizono, Kentaro Shikata, Makoto Morita, Akihiro Watanabe, Masaru Morita, Yoshihiro Kakeji, Fumio Inoue, Yoshihiko Maehara. (2011). Colorectal cancer screening with odour material by canine scent detection. Gut, 60: 814-819 originally published online January 31, 2011. doi: 10.1136/gut.2010.218305


Lail, Parabhdeep, McCormack, Gavin R, Rock, Melanie (2011). Does dog-ownership influence seasonal patterns of neighbourhood-based walking among adults? A longitudinal study. BMC Public Health, 11:148


Mayon-White, Richard (2005). Commentary : Pets – Pleasure and Problems. BMJ, 331, 26 november: 1254-1255.


Nimer, Janelle, Lundahl, Brad (2007). Animal-Assisted Therapy: A Meta-Analysis. In Anthrozoos: A Multidisciplinary Journal of The Interactions of People & Animals, 20 (3): 225-238


Schlich, Thomas, Mykhalovskiy, Eric, Rock, Melanie. (2009). Animals in Surgery – Surgery in Animals. Nature and Culture in Animal-human Relationship and Modern Surgery. Hist.Phil.Life.Sci, 31: 321-354.

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