Jusqu’où la médecine fera-t-elle de nous des « humains améliorés »?



En effet, depuis longtemps des moyens ont été pris pour que nous soyons plus forts ou plus intelligents. Cela peut passer par l’éducation, l’entraînement physique ou intellectuel et plus récemment par des opérations chirurgicales. Avec le développement des nouvelles technologies et des progrès en médecine, les possibilités d’amélioration semblent être plus nombreuses et pas si futuristes. Comment ces découvertes sont-elles acceptées par la société? Faut-il s’en inquiéter ou au contraire s’en réjouir?

Qu’est-ce que l’amélioration humaine?

D’après l’unité d’évaluation en sciences et technologies du parlement européen, l’amélioration humaine pourrait se définir comme étant les « modifications ayant pour but d’améliorer les performances humaines individuelles et qui ont été faites par des interventions sur le corps humain, basées sur la science ou la technologie » (European Parliament, 2009: 8). En général, la notion d’amélioration s’oppose à celle de thérapie si l’on considère que le but d’une thérapie est de réparer quelque chose qui ne s’est pas déroulée comme il faut à travers la guérison d’une maladie ou d’une blessure. L’amélioration comprendrait donc les interventions visant à améliorer l’état de santé et de bien-être d’une personne au-delà de son état normal (Bostrom & Roache, 2007: 1).


Un exemple d’amélioration connu de tous est le dopage sportif qui permet à un athlète d’augmenter sa performance physique en consommant des médicaments. Cette forme de « dopage » est aussi pratiquée pour améliorer les capacités cognitives d’un individu. La prise de médicaments destinés au départ aux personnes ayant des troubles du déficit de l’attention, comme le Ritalin®, par des personnes en santé, aurait un effet bénéfique sur la concentration (Elliot, 1997).

Beaucoup de questions sur les enjeux de l’amélioration humaine

Dans un premier temps, il peut être pertinent de se demander ce qui est considéré comme un état normal. Par définition, le mot « normal » se réfère à ce qui est conforme à la règle ou qui est dans un état habituel. Sans pour autant se lancer dans des explications philosophiques, le concept de normalité est assez subjectif et dépend de chaque individu mais aussi de chaque culture. Dans le cas des améliorations cognitives, boire du café pour se réveiller est considéré comme une pratique normale, alors que prendre des médicaments pour avoir de meilleurs résultats n’est pas encore devenu la norme.

Les améliorations des performances humaines sont-elles toutes mauvaises?


Quelles seraient les conséquences de l’amélioration des performances humaines sur la société? A-t-on raison de s’inquiéter? Faut-il imposer des barrières? Qu’en pensez-vous? Dans ce dossier sur l’amélioration humaine, l’équipe d’Hinnovic vous invite à participer à ce débat passionnant.

Auteure :Pauline Boinot, M.Sc.

RÉFÉRENCES

J. Ryberg, T.S. Petersen, C. Wolf, eds, 2007, New Waves in Applied Ethics, Palgrave MacMillan.


R. Elliott, et. al., “Effects of Methylphenidate on Spatial Working Memory and Planning in Healthy Young Adults”, Psychopharmacology 131/2 (1997): 196-206.


European Parliament (2009), Science and Technology Options Assessment, Human Enhancement, Study

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