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Les aides techniques : de quoi s’agit-il au juste?

Les aides techniquesAucun d’entre nous n’est à l’abri du handicap physique ou intellectuel. Alors que certains naissent avec un handicap, d’autres acquièrent une incapacité visuelle, auditive, motrice ou cognitive suite à une maladie, un accident ou simplement avec le vieillissement. Certaines incapacités sont réhabilitables, donc temporaires. D’autres sont permanentes. Une multitude de technologies existent pour aider l’individu à compenser, résoudre ou réhabiliter une incapacité : les aides techniques, notre sujet du mois.

 

Les aides techniques se définissent comme « tout item, pièce d’équipement ou produit, acquis commercialement, modifié ou personnalisé, et utilisé pour augmenter, maintenir ou améliorer les capacités fonctionnelles des individus ayant une incapacité » (Scherer, 2002). Le but recherché est de permettre à ces gens de vivre de la façon la plus autonome possible, en facilitant l’accomplissement des tâches quotidiennes ainsi que l’accès à l’éducation, l’emploi, les loisirs, etc. Les chaises roulantes, marchettes, appareils auditifs, aides mémoire électroniques, outils de communication pour palier aux incapacités auditives ou visuelles sont autant d’exemples d’aides techniques. En 2001, aux États-Unis, on répertoriait plus de 27,000 produits différents utilisées à la maison, au travail, à l’école, dans les transports et les lieux publics (Scherer, 2002).

 

Aussi utiles et indispensables soient-elles, les aident techniques soulèvent un certain nombre d’enjeux pour les innovateurs, les professionnels de la santé, les décideurs et les utilisateurs.

 

Pour les innovateurs

  • Répondre aux besoins véritablesOn constate que le design de ces technologies ne tient pas toujours compte de l’environnement spécifique des individus.

     

  • Les aides techniques ne remplissent pas toujours les fonctions précises que recherchent les utilisateurs potentiels.

     

  • Les charges symboliques associées aux aides techniques peuvent en limiter l’adoption et par conséquent freiner l’innovation technologique dans des domaines importants (Tailliez et al., 2007).

     

 

Pour les professionnels de la santé

  • Soutenir l'adoption des aides techniquesLes professionnels de la santé disent manquer souvent d’information et de formation pour évaluer correctement et objectivement les options qui s’offrent à leurs patients et ainsi les guider dans la sélection de l’aide la plus appropriée à leurs besoins (Scherer, 2002).

     

  • Les ressources humaines nécessaires pour soutenir l’adoption d’aides techniques et leur juste utilisation sont limitées (voir la présentation d’Archana Sengole dans ce dossier du mois).

     

  • Les taux d’abandon d’aides techniques demeurent élevés (Scherer, 2002).

     

 

Pour les décideurs

  • Décider quelles aides financerDans un contexte où le développement technologique est en constante accélération, les décideurs se doivent de constamment reconsidérer à quels produits tout citoyen devrait avoir accès et par conséquent ce qu’il est raisonnable pour l’état de financer pour compenser les inconvénients reliés à des incapacités (NSH, 2007).

     

  • Les dépenses publiques en matière d’aides techniques sont vouées à une augmentation certaine avec le vieillissement de la population (NSH, 2007).

     

 

Pour les utilisateurs

  • Les aides techniques dans la vie de tous les joursTous n’ont pas un accès égal aux aides techniques dont ils auraient besoin (Statistique Canada, 2008).

     

  • Les aides techniques, souvent testées en laboratoire, ne répondent pas toujours aux besoins réels des personnes ayant des incapacités.

     

  • Celles-ci doivent apprendre à utiliser les aides techniques, mais également à les incorporer dans la vie de tous les jours.

     

  • Elles doivent également apprendre à vivre avec les charges symboliques associées à l’utilisation d’aides techniques (Bender-Pape, 2002).

     

 

Avec l’aide précieuse de ses collaborateurs, Hinnovic examine de plus près ce domaine technologique peu connu du grand public, mais qui façonne pourtant le quotidien d’un nombre considérable de citoyens. Bonne lecture!

 

Auteur : Myriam Hivon, Ph.D.

 

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